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化石方对士兵理论的质疑

作者:Charles Choi,LiveScience贡献者发布时间:12/28/2012美国东部时间上午10:55关于LiveScience Sabre-toothed猫显然没有因为缺乏猎物而灭绝,与他们为何死亡的流行解释相矛盾,化石证据现在暗示甚至接近其灭绝,剑齿虎可能有足够的食物,研究人员指出,剑齿虎,美洲狮,猛犸象和其他大型动物一次大约12000年前横跨美国景观漫游然而,在晚更新世末,这些“巨型动物”灭绝了,一种称为第四纪灭绝的死亡“巨型动物灭绝的流行理论是,无论是最后一次冰河时代末期的气候变化还是人类活动,或两者的某种组合,都被杀死了大多数大型哺乳动物,“研究员L​​arisa DeSantis说,他是纳什维尔范德比尔特大学的脊椎动物古生物学家

”对于大型猫科动物,我们预计它会越来越困难

他们寻找猎物,特别是如果不得不与人类竞争我们知道,当食物变得稀缺时,像大猫这样的食肉动物往往会消耗掉更多的屠体

如果他们花更多的时间啃骨头,它应该引起可检测到的变化

穿在牙齿的牙”的故事要了解更多关于剑齿饮食模式,研究人员分析了从拉布雷亚沥青坑恢复15剑齿虎(剑齿虎fatalis)和15个美国狮(豹蝮蛇)的牙齿化石在洛杉矶这些标本的年龄范围从大约11,500到35,000年为了研究这些化石,科学家们使用了由阿肯色大学的人类学家Peter Ungar开发的牙齿微纹理分析

这涉及使用生成牙齿表面的三维图像

然后分析图像的微观凹槽 - 吞食红肉产生小的平行划痕,而咬在骨头上导致更大,更深的凹坑调查发现剑齿猫的牙齿上的磨损模式与现今的非洲狮子的磨损模式最相似,有时在吃的时候会碾碎骨头

另一方面,美国狮子牙齿上的磨损模式与现在的相似 - 猎豹,在它喂食时故意避免骨头[照片:狮子的生命]对旧化石和更近期化石的分析没有发现任何证据表明磨损模式随着时间的推移而改变,并且没有任何像活鬣狗那样消耗极端的微生物整个尸体,骨头包括这表明这些食肉动物的猎物并不稀缺 - 动物并没有将受害者啃到骨头上“牙齿磨损模式表明这些猫并没有像预期的那样拼命消耗整个尸体,反而似乎是在更新世晚期生活'美好生活',至少直到最后,“DeSantis说大掠食者灭绝过去研究美国狮子,剑齿猫,可怕狼的牙齿来自拉布雷亚的土狼透露,他们经历了当前掠食者断牙次数的三倍,暗示这些物种难以找到猎物,因此迫切吞噬或“处理”整个尸体这导致科学家怀疑气候变化与人类竞争对大型掠食者来说生活艰难相反,DeSantis和她的同事们认为,牙齿中的高伤害率很可能是在捕获猎物而不是喂食屠体时造成的

“我们期望灭绝的食肉动物能够显示极端骨骼处理的证据,基于从先前的研究中确定的大量破碎牙齿发现完全相反的模式令人震惊!“德桑蒂斯说,研究人员指出,剑齿虎是今天的非洲狮子的大小,而美国狮子大25%左右,他们喂养巨头,如猛犸象和四吨的巨型地懒的事实,这些古老的食肉动物和他们的猎物研究人员表示,他们的受害者可以帮助解释为什么已经灭绝的猫比他们的活着的兄弟更容易断裂牙齿[图库:今天受威胁的哺乳动物]特别是,较大的牙齿比较小的牙齿更容易断裂,所以更大的食肉动物可能是在试图捕获更大的猎物时可能会破坏更多的牙齿 研究人员注意到,过去的研究发现,狐狸大小的捕食者的犬齿可以支撑超过狐狸体重7倍以上的重量,而狮子大小的食肉动物只能支撑其重量的四倍以及剑的弯曲牙齿

齿状猫只能支撑动物体重的两倍“我们研究的最终结果是提出有关在更新世晚期'艰难时期'导致大型食肉动物逐渐灭绝的统治假设的问题,”DeSantis说:“虽然我们可以不确定它们灭亡的确切原因,这些猫的灭绝不太可能是猎物逐渐减少的结果“目前,科学家正在检查La Brea焦油坑中的其他食肉动物,”包括灭绝的巨型短脸熊现存的山狮在更新世拉布雷亚和加利福尼亚州南部以及今天其他地方被发现,“DeSantis告诉LiveScience”基本上,我们正在努力澄清过去这些食肉动物的生物学和饮食,以进一步评估为什么短脸熊灭绝,并且可能为什么山狮没有“DeSantis和Ungar,与他们的同事Blaine Schubert和Jessica Scott,在线详细介绍他们的研究结果12月26日在PLOS ONE杂志上关注Twitter上的LiveScience @livescience我们也在Facebook和Google+上