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化石建议,古老的'Crocs'在婴儿恐龙上吃了一顿

作者:Charles Choi,LiveScience贡献者发布时间:02/27/2013美国东部时间下午5点05分生活在科学家们的研究表明,大约7500万年前,类似鳄鱼的野兽可能已经蚕食了年轻的恐龙,据分析恐龙骨头咬痕的科学家说

研究人员说,研究结果表明,爬行动物之间的竞争始于生命早期

鳄鱼和鳄鱼等活鳄鱼的叮咬经常出现在猎物和清除尸体的骨头上

科学家们可以利用它们来识别鳄鱼类化石上的咬痕,鳄鱼是现代鳄鱼所属的爬行动物

从恐龙时代开始研究鳄鱼的研究经常集中在以同样巨大的恐龙为食的最大的这种爬行动物身上

现在,古生物学家直接证明了一种小鳄鱼咬的幼年恐龙

CT扫描显示青少年恐龙骨中的穿刺痕迹和嵌入的鳄鱼牙齿

图片来源:Boyd CA,Drumheller SK,Gates TA

科学家们在犹他州南部的Grand Staircase-Escalante国家纪念碑中挖掘出这些化石

南部达科他州矿业和技术学院的脊椎动物古生物学家克林特博伊德说:“这个地区夏季炎热干旱,冬季寒冷

” “该地区大部分地区都是巨大的悬崖形成的岩石露头

”当爬行动物还活着时,它们的环境温暖潮湿,以河流和洪泛平原为主,灌木丛和树木茂盛

该地区的恐龙包括鸭嘴龙眼,三角龙角等角龙类动物和霸王龙的捕食亲属

该地区还拥有一种特别多样的鳄鱼纲,包括巨大的鳄鱼Deinosuchus riograndensis

[古代艺术:令人惊叹的恐龙插图]研究人员发现了7500万年前至少有三种成员的化石,这种化石是一种被称为hypsilophodontid的小型双腿食草恐龙

在一个右侧大腿骨上,研究人员发现一个嵌入的圆锥形牙齿只有2.5毫米宽(略小于十分之一英寸),同样在左肩骨上也看到了微小的穿刺痕迹

“我非常惊讶地发现这些小骨头有如此清晰的喂食痕迹,”博伊德告诉LiveScience

“它显示了仔细评估从一个地区收集的所有化石的重要性,并没有假设某些化石因为它们很小或没有完全保存而不重要

”仍然不确定制作标记的鳄鱼的大小

然而,有问题的恐龙可能重约28至46磅(13至21公斤);已知3至6英尺(1至1.8米)长的鳄鱼可以捕获那么大的猎物

“通常人们倾向于关注大型成年恐龙不得不面对的危险,但是这项研究表明,即使恐龙是白垩纪时期的主要动物,它们出生时仍然不得不担心掠食者, “博伊德说

研究人员将继续研究许多时期的化石,以寻找其他痕迹的鳄鱼喂养,例如在南达科他州Badlands国家公园的一个大约3300万年前的地方

Boyd和他的同事Stephanie Drumheller和Terry Gates今天(2月27日)在PLOS ONE期刊上详细介绍了他们的研究结果

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